Casillas y Ronaldo, cerca del récord

Van der Sar y Thuram son los dos jugadores con más encuentros disputados en la fase final de la EURO, pero

(Fuente: UEFA.com)

Edwin van der Sar y Lilian Thuram comparten el honor de ser los jugadores con más presencias en fases finales de cara a la UEFA EURO 2012 y no pueden ser alcanzados, al menos, hasta 2016. El delantero portugués Nuno Gomes está a sólo dos partidos de igualar el récord pero su presencia a nivel internacional no está asegurada mientras que el defensa sueco Olof Mellberg podría igualar a Van der Sar y Thuram pero sólo si disputara todos los encuentros camino a la final del 1 de julio en Kiev.

Edwin van der Sar, Holanda (16)
El veterano Van der Sar disputó 130 partidos con la selección holandesa pero no fue capaz de alcanzar la gloria con la oranje. El guardameta pertenece a la exclusiva élite de jugadores que han disputado cuatro fases finales de una EURO y en cada una de ellas ha alcanzado, como mínimo, los cuartos de final. En dos de esas fases finales, Holanda logró colarse en semifinales pero quizás la más dolorosa fue la derrota en la UEFA EURO 2000, cuando la oranje se quedó fuera de la final después de caer en la tanda de penaltis frente a Italia tras haber fallado dos penas máximas en el tiempo reglamentario.

Lilian Thuram, Francia (16)
El defensa francés disputó 142 encuentros con el combinado galo y en su último partido, como capitán, se enfrentó a la Holanda de Van der Sar en el segundo partido de la fase de grupos de la UEFA EURO 2008. Después de no haber jugado el último encuentro del grupo, la derrota ante Italia que confirmó la eliminación de Francia, Thuram está empatado a partidos en una fase final con el guardameta holandés. Tras la derrota, el defensa se retiró aunque cuenta en su palmarés con la Copa Mundial de la FIFA de 1998 y la UEFA EURO 2000.

Jugadores con diez o más partidos en fases finales que podrían jugar en la UEFA EURO 2016
13: Gianluigi Buffon, Bastian Schweinsteiger
12: Cesc Fàbregas, Andrés Iniesta, Fernando Torres
11: Petr Čech, Andrea Pirlo, Lukas Podolski, Sergio Ramos, David Silva
10: Zlatan Ibrahimović, Andreas Isaksson

Iker Casillas, España (14)*
Casillas ha estado en cuatro EUROs (aunque fue un suplente sin minutos en la primera en el 2000) y en las dos últimas levantó el trofeo como capitán. Entre estas dos conquistas ganó el Mundial de 2010. También tiene entre su palmarés tres UEFA Champions League y cinco títulos de Liga. Casillas suma más 165 internacionalidades y este pasado verano pasó del Real Madrid al Oporto. Parece que continuará siendo un fijo en la portería española.

Cristiano Ronaldo, Portugal (14)*
Ya máximo goleador histórico del Campeonato de Europa de la UEFA (fase de clasificación más fase final) con 26 goles, todo apunta a que Ronaldo alcanzará a Van der Sar y Thuram en Francia. Sus tres anteriores participaciones acabaron en cuartos de final (2008), semifinales (2012) y con la derrota en la final de 2004, sumando seis goles en total. El luso cuenta con un gran palmarés individual en el que destaca dos UEFA Champions League. Además tiene tres Ballon d’Or y es el máximo artillero de Real Madrid y de la selección lusa.

Philipp Lahm, Alemania (14)
No muchos jugadores pueden alardear de haber dejado el fútbol internacional en la cima. Una semana después de capitanear a Alemania hacia la conquista del Mundial de 2014, Lahm anunció su retirada del fútbol internacional a los 30 años. Jugó 113 veces con su selección, disputando seis grandes torneos, tres como capitán. En cuatro de estas seis fases finales estuvo en el once ideal. Continúa siendo el capitán del Bayern, con quien ha conquistado siete Bundesligas.

Luís Figo, Portugal (14)
En una estelar carrera en la que disputó tres Campeonatos de Europa de la UEFA, Luis Figo se despidió del fútbol internacional después de la derrota en la EURO disputada en Portugal donde el conjunto luso cayó en la final frente a Grecia. El extremo luso reconsideró volver a la selección y finalmente estuvo presente en el Mundial de 2006. A pesar de que nunca logró alzarse con un trofeo a nivel de selecciones, Figo fue un talismán para la ‘generación de oro’ de su país.

Nuno Gomes, Portugal (14)
Entre esos jugadores que se fijaban en Figo está Gomes, que fue durante mucho tiempo el delantero de una selección llena de talento. Tercero solo por detrás de Michel Platini y Alan Shearer en las tablas de máximos goleadores históricos en el Campeonato de Europa de la UEFA, Gomes no solía fallar en las grandes citas y anotó en las tres EUROs en las que participó.

Karel Poborský, República Checa (14)
Es pensar en Poborský y enseguida te viene una imagen a la cabeza: ese gol ante Portugal en los cuartos de final de la EURO ’96. Y es que el tanto fue precioso en su ejecución. Fue uno de los momentos del torneo, y el peludo extremo checo dejó su huella en Inglaterra. La República Checa llegó a la final, y Poborský siguió brillando hasta la UEFA EURO 2004.

Zinédine Zidane, Francia (14)
Simplemente en su mejor momento de forma, Zidane fue la estrella de una selección gala que, en 2000, se convirtió en la primera campeona del mundo vigente en alzarse con el Campeonato de Europa de la UEFA. Autor de dos goles en la final del Mundial de 1998, fue clave dos años después llevando a Francia a la final. En el partido de cuartos de final, anotó de magistral lanzamiento de falta ante España, y en la semifinal ante Portugal anotó el tanto de la victoria en el 117′ desde el punto de penalti.

*Todavía activos en la escena internacional

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