48 selecciones jugarán la Copa del Mundo a partir de 2026

Por unanimidad, este martes 10 de enero fue aprobado la decisión de aumentar a 48 las selecciones que participarán con un formato de 16 grupos de 3, a partir de la Copa del Mundo FIFA 2026.

La propuesta presentada por el presidente de FIFA, Gianni Infantino, con la intención de promover las relaciones deportivas y los intereses financieros del evento más importante en el universo del fútbol, fue aceptado sin mayores objeciones por el Consejo de la FIFA. Así lo dieron a conocer en su cuenta twitter.

Esta ampliación de equipos para el Mundial tuvo una serie de consideraciones previas de cara a establecer un formato que no afecte el rendimiento de jugadores y selecciones por temas como la duración del torneo, los grupos, cantidad de juegos y otros aspectos. Todo esto de manera que la suma de 16 cupos a los 32 que juegan desde el Mundial de Francia 1998, no rompa con la esencia del juego bonito que históricamente prevalece en esta cita del fútbol mundial.

Además se tuvieron presente aspectos como el equilibrio deportivo, la calidad de competición, las implicaciones en el desarrollo del fútbol, las infraestructuras, el efecto económico y las consecuencias derivadas a la organización del campeonato.

El nuevo formato con 48 selecciones, mantiene los 32 días de competencia, lo cual descarta que los clubes no tendrán porqué ceder con antelación a los jugadores; también se garantiza un máximo de 7 juegos a los equipos que lleguen a la final del torneo y no se disminuye las jornadas de descanso.

Vale recordar que en octubre de 2016, el consejo FIFA de definió un conjunto de principios que deberán cumplir los países que opten por organizar el Mundial de 2026, proceso que está previsto concluya en mayo de 2020. Entretanto, será en las próximas reuniones del Consejo de FIFA cuando se determinarán cómo serán distribuidos los 16 nuevos cupos mundialistas entre las confederaciones.

En la primera reunión del Consejo FIFA se conformaron cinco equipos de trabajo para tratar temas relacionados con el fútbol femenino, desarrollo técnico, competiciones, aspectos comerciales y legales y estructuras corporativas.

Por otro lado, este martes 10 de enero, además de dar el visto bueno para las 48 selecciones a partir del Mundial de 2026, se acordaron unas fechas previas al Mundial de Rusia 2018.

14 de mayo de 2018: conclusión del plazo para la presentación por parte de las federaciones participantes de la lista de 30 jugadores preseleccionados;

20 de mayo de 2018: fecha recomendada para la conclusión de las competiciones de clubes, a excepción de la final de la Liga de Campeones de la UEFA. El Consejo de la FIFA será el único órgano autorizado para conceder exenciones especiales;

21-27 de mayo de 2018: periodo oficial de descanso que deberán respetar los clubes y las federaciones participantes;

28 de mayo de 2018: primer día de incorporación de los futbolistas a la concentración con sus selecciones;

4 de junio de 2018: presentación de la lista definitiva de 23 jugadores.

Finalmente, la próxima sesión del Consejo de la FIFA se celebrará el 9 de mayo de 2017 en Manama (Bahréin), antes del Congreso N° 67 de la FIFA.

Por: Pedro Izzo / Fuente: AFP – FIFA.com

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